Software libre

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Logo de la Fundación de Software Libre.

Software libre es el software que respeta la libertad de los usuarios y la comunidad. A grandes rasgos, significa que los usuarios tienen la libertad de ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, modificar y mejorar el software.[1]

Origen

La mayor parte del software creado en los años '50 y '60 era abierto, en el sentido de que lo desarrollaban académicos de la informática e investigadores corporativos que trabajaban juntos y distribuían los resultados bajo principios de transparencia, intercambio y cooperación. El hardware informático eran máquinas grandes y caras, que funcionaban en salas de ordenadores con aire acondicionado, y que iban acompañadas de servicios adicionales y software sin cargos adicionales.[2]

Con el desarrollo y la difusión de las computadoras personales a principios de la década de 1970, surgió un nuevo modelo de negocio basado en el entendimiento de que los programas informáticos están amparados por los derechos de autor, que junto con el derecho contractual proporcionan una base legal para establecer derechos exclusivos.

Richard Stallman

Richard Matthew Stallman, nació en Nueva York en 1953. Es físico, informático, filósofo y un apasionado defensor de la libertad del software. Es el fundador y líder del Movimiento de Software Libre.[3]

En 1971, siendo aún estudiante en Harvard, comenzó a trabajar como programador en el Laboratorio de Inteligencia Artificial de MIT. En 1983, lanzó el Proyecto GNU con el objetivo de construir un sistema operativo de software libre. Poco después, en enero de 1984, Stallman dejó su trabajo en MIT para que la institución no pudiera reclamar ningún derecho sobre su trabajo en GNU.

En 1985, Stallman fundó la Fundación de Software Libre con el fin de recaudar fondos y proporcionar infraestructura para el desarrollo de GNU. La organización fue concebida como una organización sin ánimo de lucro, con él como presidente ad honorem.

Definición

Un programa es libre si los usuarios tienen estas cuatro libertades esenciales:

  1. La libertad de ejecutar el programa como desee, para cualquier propósito.
  2. La libertad de estudiar cómo funciona el programa, y cambiarlo para que haga lo que uno quiera.
  3. La libertad de redistribuir copias para poder ayudar a otros.
  4. La libertad de distribuir copias de tus versiones modificadas a otros. De este modo, puedes dar a toda la comunidad la oportunidad de beneficiarse de tus cambios.

Software libre no significa "no comercial". Por el contrario, un programa libre debe estar disponible para su uso , desarrollo y distribución comercial. Esta política tiene una importancia fundamental, sin ella, el software libre no podría alcanzar sus objetivos.

Diferencias con código abierto

Richard Stallman resumió las diferencias entre el código abierto y el software libre de la siguiente manera: "El software libre es un movimiento político; el código abierto es un modelo de desarrollo"[4]

A medida que el mundo corporativo prestaba más atención al software libre, los programadores se enfrentaban a nuevos problemas de presentación pública. Al escuchar el termino "software libre" mucha gente piensa erróneamente que significa "software gratuito". Esta confusión sobre la palabra "gratis" se debe enteramente a una desafortunada ambigüedad del idioma inglés. La mayoría de las demás lenguas distinguen gratis de libertad. Pero la posición del inglés como lengua de facto de Internet significa que un problema con el inglés es, hasta cierto punto, un problema para todos. El malentendido en torno a la palabra "free" era tan frecuente que los programadores de software libre acabaron por desarrollar una fórmula estándar como respuesta: "Es libre como en libertad - piensa en libertad de expresión, no en cerveza gratis".[5]

Copyleft

El copyleft es una estrategia que utiliza la ley de derechos de autor y las licencias para perseguir el objetivo político de fomentar y alentar el derecho igualitario e inalienable de copiar, compartir, modificar y mejorar las obras creativas de autor.[6] Este truco legal creó una forma de proteccionismo para el software libre, lo que resultó ser uno de los elementos más importantes pero también controversiales para futuras generaciones de licencias de software libre.

Referencias


v1.0 - Escrito por Martin-ITZA, revisado por